Το κομπιούτερ που... φορούσε φούστα
Η ιστορία της αφροαμερικανίδας μαθηματικού Katherine Johnson η οποία ουσιαστικά υπολόγισε με χαρτί και μολύβι τις τροχιές των αποστολών Apollo!

Σαν σήμερα στις 20 Ιουλίου του 1969 η διαστημική αποστολή Apollo 11 προσεληνώθηκε και ο Νιλ Άρμστρονγκ καταγράφηκε στην Ιστορία ως ο πρώτος άνθρωπος που πάτησε το πόδι του στο φεγγάρι.

Με τη φράση του «ένα μικρό βήμα για τον άνθρωπο, ένα γιγάντιο άλμα για την ανθρωπότητα» επισφράγισε αυτό που ακόμα και σήμερα εξακολουθεί να αποτελεί ίσως το μεγαλύτερο ανθρώπινο τεχνολογικό επίτευγμα.

Η ψηφιακή επανάσταση ήθελε πάνω από μια δεκαετία για να ξεκινήσει και αφού η διαθέσιμη υπολογιστική ισχύς δεν ξεπερνούσε αυτή ενός σημερινού smartphone οι "ανθρώπινοι υπολογιστές" έκαναν όλη τη τεχνολογική προεργασία. 

Μια χαρακτηριστική περίπτωση για την εκπλήρωση αυτού του άθλου ήταν και της αφροαμερικανίδας μαθηματικού Katherine Johnson η οποία ουσιαστικά υπολόγισε με χαρτί και μολύβι τις τροχιές των αποστολών Apollo.

Η Τζόνσον, η οποία έφυγε πριν από λίγους μήνες από τη ζωή σε ηλικία 101 ετών, έγραψε με πολλούς τρόπους ιστορία καθώς η παρουσία της στις σπουδαιότερες στιγμές της N.A.S.A. ήταν καθοριστική. Κι ας ξεκίνησε σαν «κομπιούτερ που φορούσε φούστα», όπως είχε πει η ίδια για τον εαυτό της στις υπόλοιπες γυναίκες του τμήματός της, το οποίο ήταν υπεύθυνο για τους μαθηματικούς υπολογισμούς σε μια εποχή που τα πάντα γίνονταν στο χέρι. Δεδομένα από τα μαύρα κουτιά αεροπλάνων, καθορισμοί της κατάλληλης γωνίας πτήσης, αντοχές υλικών και οτιδήποτε χρειαζόταν ατελείωτη, ανιαρή αλλά απαραίτητη αριθμητική περνούσε από αυτές τις ανώνυμες ομάδες που συχνά αποτελούνταν αποκλειστικά από γυναίκες.

Η μαθηματική της ευφυΐα μαζί με τις εξαιρετικά χρήσιμες γνώσεις αναλυτικής γεωμετρίας που είχε την έκαναν να ξεχωρίσει γρήγορα και της επέτρεψαν να μεταπηδήσει σε ανώτερα κλιμάκια και να εργαστεί απευθείας στο τμήμα αεροναυπηγικής.

Ένα χρόνο πριν από την πτήση του Τζον Γκλεν, η Τζόνσον υπολόγισε την τροχιά του Άλαν Σέπαρντ, του πρώτου Αμερικανού που εκτοξεύθηκε στο Διάστημα. Το 1969 ήταν μέλος της ομάδας που έστειλε τους πρώτους ανθρώπους στη Σελήνη με το Apollo 11. Στην αποτυχημένη αποστολή του Apollo 13 ένα δικής της έμπνευσης σύστημα προσανατολισμού βοήθησε το πλήρωμα να επιστρέψει πίσω με ασφάλεια. Έτσι, όταν η ίδια ζήτησε να λαμβάνει μέρος στις διευθυντικές συσκέψεις των διαστημικών αποστολών (πράγμα πρωτάκουστο για οποιαδήποτε γυναίκα έως τότε) κανείς δεν τόλμησε να της το αρνηθεί.

Παρ’ όλα αυτά εκτός της υπηρεσίας του Διαστήματος ελάχιστοι γνώριζαν το όνομα της Κάθριν Τζόνσον. Το 2016 η ιστορία των Αφροαμερικανίδων μαθηματικών της N.A.S.A. έγινε κινηματογραφική ταινία με τίτλο «Αφανείς ηρωίδες» και κεντρικό πρόσωπο τον χαρακτήρα της Τζόνσον. Το φιλμ κέρδισε τρεις υποψηφιότητες για όσκαρ κάνοντας γνωστή την ιστορία της σε όλο τον κόσμο.

Ωστόσο, το Διάστημα δεν ήταν ο μοναδικός χώρος που εξερευνήθηκε περισσότερο χάρη στις προσεληνώσεις. Πολλές από τις τεχνολογίες του διαδικτύου προέρχονται από αυτή την επιστημονική επανάσταση και την αποστολή του Apollo, αφού ένα μεγάλο τμήμα του σύγχρονου διαδικτύου εξαρτάται από τους τηλεπικοινωνιακούς δορυφόρους, οι οποίοι μεταδίδουν τα πάντα, από δεδομένα μέχρι τηλεοπτικά προγράμματα. Αναβαθμισμένα κυκλώματα, υπολογιστικά συστήματα, απομακρυσμένος έλεγχος και πλοήγηση, αν και δεδομένα σήμερα, τότε αποτέλεσαν πραγματική επανάσταση κάνοντας το Apollo τον ακρογωνιαίο λίθο της σύγχρονης οικονομίας του διαδικτύου.

Θανάσης Κοπάδης

Μαθηματικός - Συγγραφέας

Διαβάστε Επίσης:

Εκτοξεύεται η ζήτηση για το μοριοδοτούμενο σεμινάριο του Παν.Αιγαίου στη Σχολική Ψυχολογία

 

Αυτό είναι το κορυφαίο μοριοδοτούμενο σεμινάριο στην Ειδική Αγωγή με ανοικτές αιτήσεις

 

ΜΟΡΙΟΔΟΤΗΣΗ ΠΡΟΣΛΗΨΕΩΝ ΑΝΑΠΛΗΡΩΤΩΝ - ΠΙΝΑΚΕΣ: Αυτά είναι τα σεμινάρια που δίνουν μόρια και έχουν ανοικτές αιτήσεις
 

 

σχετικά άρθρα

Κωνσταντόπουλος σε Κεραμέως για Σχολείο Δεύτερης Ευκαιρίας στη Ναύπακτο: Υπάρχουν υποδομές και 100 ενδιαφερόμενοι, αλλά το υπουργείο δεν ανταποκρίνεται
Κωνσταντόπουλος σε Κεραμέως για Σχολείο Δεύτερης Ευκαιρίας στη Ναύπακτο: Υπάρχουν υποδομές και 100 ενδιαφερόμενοι, αλλά το υπουργείο δεν ανταποκρίνεται
Ερώτηση προς την υπουργό Παιδείας Νίκη Κεραμέως κατέθεσε ο βουλευτής Αιτωλοακαρνανίας με το Κίνημα Αλλαγής, Δημήτρης Κωνσταντόπουλος για την Ίδρυση...
Κωνσταντόπουλος σε Κεραμέως για Σχολείο Δεύτερης Ευκαιρίας στη Ναύπακτο: Υπάρχουν υποδομές και 100 ενδιαφερόμενοι, αλλά το υπουργείο δεν ανταποκρίνεται
Παρέμβαση αναπληρωτών καθηγητών ειδικής αγωγής για υπηρεσιακές μεταβολές, τοποθετήσεις, διευκολύνσεις για ανατροφή τέκνων
Παρέμβαση αναπληρωτών καθηγητών ειδικής αγωγής για υπηρεσιακές μεταβολές, τοποθετήσεις, διευκολύνσεις για ανατροφή τέκνων
Επιστολή του Συλλόγου Αναπληρωτών Καθηγητών Ειδικής Αγωγής στο Υπουργείο Παιδείας και Θρησκευμάτων
Παρέμβαση αναπληρωτών καθηγητών ειδικής αγωγής για υπηρεσιακές μεταβολές, τοποθετήσεις, διευκολύνσεις για ανατροφή τέκνων
Βέλγιο: Η χρήση μάσκας υποχρεωτική για την περιφέρεια των Βρυξελλών
Βέλγιο: Η χρήση μάσκας υποχρεωτική για την περιφέρεια των Βρυξελλών
Η χρήση μάσκας καθίσταται υποχρεωτική σε όλους τους δημόσιους χώρους και στους 19 δήμους των Βρυξελλών, όπως ανακοινώθηκε πριν από λίγο.
Βέλγιο: Η χρήση μάσκας υποχρεωτική για την περιφέρεια των Βρυξελλών