Στο διάστημα δύο αμερικανο-γερμανικοί δορυφόροι που θα παρακολουθούν το νερό της Γης
Πύραυλος της εταιρείας Space X του Έλον Μασκ έθεσε την Τρίτη το βράδυ σε τροχιά τους δύο δορυφόρους GRACE

Ένας πύραυλος Falcon 9 της αμερικανικής εταιρείας Space X του Έλον Μασκ έθεσε την Τρίτη το βράδυ σε τροχιά δύο αμερικανο-γερμανικούς περιβαλλοντικούς δορυφόρους GRACE, που θα παρακολουθούν τις κάθε είδους αλλαγές στο νερό της Γης, το επίπεδο της στάθμης των θαλασσών, την τήξη των πάγων, την εξάτμιση λόγω ξηρασίας κ.α.

Οι δύο GRACE-FO (Gravity Recovery and Climate Experiment Follow-on), o καθένας με μέγεθος αυτοκινήτου, που θα κινούνται σε απόσταση 220 χιλιομέτρων ο ένας από τον άλλο, θα αντικαταστήσουν τους παλαιότερους ομώνυμους δορυφόρους, που είχαν εκτοξευθεί το 2002 και λειτούργησαν έως το 2017, καταγράφοντας, μεταξύ άλλων, τη συρρίκνωση των πάγων στην Ανταρκτική και στη Γροιλανδία.

Η νέα κοινή αποστολή της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA) και του Γερμανικού Κέντρου Ερευνών Γεωεπιστημών (GFZ), κόστους 520 εκατ. δολαρίων, θα παρακολουθεί το νερό των ωκεανών, λιμνών και ποταμών, καθώς και τις μεταβολές στον υδρολογικό κύκλο.

Καθώς οι μάζες του νερού εμφανίζουν μετακινήσεις και αυξομειώσεις, αυτό επιφέρει αλλαγές στη βαρύτητα της Γης, κάτι που μπορούν να «πιάσουν» οι δορυφόροι. Τα όργανα μικροκυμάτων των δύο δορυφόρων είναι τόσο ευαίσθητα, που μπορούν να ανιχνεύσουν αλλαγές του νερού με ακρίβεια περίπου ενός μικρομέτρου (εκατομμυριοστού του μέτρου), περίπου το ένα δέκατο του πλάτους μιας ανθρώπινης τρίχας.

Εξωτερικά οι δύο νέοι GRACE μοιάζουν με τους προκατόχους τους, αλλά έχουν ένα νέο όργανο, ένα πειραματικό συμβολόμετρο λέιζερ, που έχει δεκαπλάσια ακρίβεια από το όργανο των μικροκυμάτων. Αν δουλέψει καλά, η NASA σκοπεύει να το καθιερώσει.

Η συναρμολόγηση των δορυφόρων έγινε από την εταιρεία Airbus στη Γερμανία και η αποστολή αναμένεται να έχει τουλάχιστον πενταετή διάρκεια. Στο μέλλον η Ευρώπη μπορεί να αποκτήσει καθαρά δικούς της δορυφόρους τύπου GRACE, αναβαθμίζοντας την αποστολή Sentinel-6.

Με την ίδια εκτόξευση από την αεροπορική βάση Βάντενμπεργκ της Καλιφόρνια, τέθηκαν σε τροχιά επίσης πέντε τηλεπικοινωνιακοί δορυφόροι Iridium Next, ανεβάζοντας το συνολικό αριθμό τους σε 55. Στο μέλλον θα εκτοξευθούν άλλοι 20 για να συμπληρωθεί ο αριθμός των 75.

ΑΠΕ-ΜΠΕ

σχετικά άρθρα

Το Βυνίλιο επιστρέφει - Τα e-καταστήματα παίρνουν "κεφάλι"!
Το Βυνίλιο επιστρέφει - Τα e-καταστήματα παίρνουν "κεφάλι"!
H άνοδος και η πτώση του cd, η δυναμική επιστροφή του βινυλίου, η σταδιακή κυριαρχία των ηλεκτρονικών καταστημάτων, που προσφέρουν ψηφιακές λήψεις,...
Το Βυνίλιο επιστρέφει - Τα e-καταστήματα παίρνουν "κεφάλι"!
Έβριζε χυδαία ηλικιωμένη πρόσφυγα στη Μόρια - ΕΔΕ για 4 αστυνομικούς
Έβριζε χυδαία ηλικιωμένη πρόσφυγα στη Μόρια - ΕΔΕ για 4 αστυνομικούς
ΕΔΕ διατάχθηκε για τους τέσσερις αστυνομικούς, ένας εκ των οποίων εμφανίζεται σε βίντεο να βρίζει χυδαία μια ηλικιωμένη πρόσφυγα στη Μόρια, ενώ οι...
Έβριζε χυδαία ηλικιωμένη πρόσφυγα στη Μόρια - ΕΔΕ για 4 αστυνομικούς
Η ΑΣΕ καταγγέλλει προσπάθεια φίμωσης στον ΣΕΠΕ Καλλιθέας-Μοσχάτου
Η ΑΣΕ καταγγέλλει προσπάθεια φίμωσης στον ΣΕΠΕ Καλλιθέας-Μοσχάτου
Προσπάθεια φίμωσης από μέλος του Δ.Σ του Συλλόγου Π.Ε Καλλιθέας-Μοσχάτου καταγγέλλει η Αγωνιστική Συσπείρωση Εκπαιδευτικών.
Η ΑΣΕ καταγγέλλει προσπάθεια φίμωσης στον ΣΕΠΕ Καλλιθέας-Μοσχάτου